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由基金赞助的获奖研究


由儿童癌病基金赞助的医学研究「抗体治疗 (3F8) 对神经母细胞肿瘤的临床治疗成效:香港经验」在国际儿童肿瘤医学组织Société Internationale d'Oncologie Pédiatrique (SIOP) 2009年的巴西年度会议上获颁予SIOP奖状。每年一度的SIOP会议是现时全球儿童肿瘤科的最大国际性会议。

 

在获奖研究中,香港大学李嘉诚医学院儿童及青少年科学系教授陈志峰教授领导的香港儿童血液及肿瘤科学会发现将常规治疗和免疫治疗混合使用的新混合疗法能将患有转移性的神经母细胞肿瘤的病童四年存活率由 17.6% 提升至49.2%,存活期的中位数则由1.8 年延至 5.2年。

 

神经母细胞肿瘤是继白血病、脑瘤和淋巴瘤后最常见的儿童肿瘤,源自未分化的交感神经节细胞。这些肿瘤大部分在腹部的肾上腺起源,也有在颈及盆腔等部位滋长。占一半的病例发生于少于两岁的儿童身上。此类肿瘤生长迅速,超过六成半的肿瘤在发现时已经扩散至其他身体器官。

 

陈教授指,神经母细胞肿瘤于香港儿童的发病率约为百万份之五点一。神经母细胞肿瘤的治愈率视乎肿瘤位置、肿瘤的组织特性、病发年龄和肿瘤发现时的扩散程度。若肿瘤位置局限于某一部份或分化良好的肿瘤,存活率可高达九成。不过,若肿瘤出现扩散,存活率则最多只有两至三成。一般来说,对于少于一岁的婴儿,预后的情况会比较好,有部份更可以自动消退。

 

为提升预后较差的患者治愈率,香港儿童血液及肿瘤科学会一直研究将常规治疗和免疫治疗混合使用

 


 的新混合疗法。这新混合疗法,在美国又名为抗体疗法,为预后较差的患者带来新的希望。

这种抗体疗法其实是因药物3F8而得名的。3F8是一种特殊单株抗体的简称。

 

「3F8会依附在神经母细胞肿瘤表面的特殊蛋白醣酯体GD2。当3F8进入血管系统时,它会依附在神经母细胞肿瘤表面的GD2。换言之,3F8可针对地对付神经母细胞肿瘤,并引导病童自身的免疫系统去攻击被视为外来者的神经母细胞肿瘤细胞。这样一来,病童自身的免疫系统可消灭与3F8依附一起的神经母细胞肿瘤细胞。」陈教授解释3F8如何消灭神经母细胞肿瘤细胞。

 

问及这种治疗可有副作用?陈教授点头说,「痛是最主要的副作用。」由于一些感觉细胞的表面有GD2蛋白,故此当3F8依附感觉神经元的GD2时,痛楚的感觉便会释放出来,传递至大脑。痛楚多会于每日3F8治疗过程的中期或后期才出现。药物如吗啡可用来镇痛。可庆幸的是痛楚是短暂的和逐步减退的。

 

儿童癌病基金自1999年以来,一直拨款支持香港儿童血液及肿瘤科学会购买标靶药物 (3F8),以便香港儿童肿瘤科的医生进行对神经母细胞肿瘤的临床研究。迄今,基金已资助一百五十万港元,惠泽超过六十名患有神经母细胞肿瘤的香港癌童,当中近一半的患者成功治愈。