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脐带血移植的最新发展


脐带血移植这门医疗方法发展至今已有二十三年。儿童癌病基金特就此访问本地医疗科技的权威介绍有关脐带血移植的最新发展。

 

威尔斯亲王医院儿科部门主管、包黄秀英儿童癌症中心主任兼中文大学儿科荣誉教授李志光医生表示,在1989年全球第一宗近亲脐带血成功移植,治愈患有范可尼贫血症的儿童后,脐带血移植的科技便不断发展。

 

过去多年,骨髓移植主要用以治疗难以治愈的疾病,如白血病或淋巴瘤。随着时代的变迁,核心家庭的数目日渐增多,这些家庭只养育一至两名子女,故此当需要寻求骨髓捐赠者时,透过近亲去寻找合适的近亲骨髓就变得不容易,非血缘的骨髓移植往往会有较高的并发风险,而且寻配合适非血缘的骨髓往往需时三个月或更长的时间,相反,脐带血的寻配需时较短,这点对白血病患者尤其重要。

 

李教授指出,在2006年以前,非亲属脐带血移植病例并不多,主要因为每份脐带血中的干细胞数量有限,按患者体重计算,对于体重较高的病人,单份脐带血可能不足以保证脐带血植入后能有足够的干细胞帮助。有见及此,威尔斯亲王医院在2006年与香港红十字会输血服务中心合作,进行一项为期三年的研究,为需要进行干细胞移植但欠缺合适近亲或非亲属捐赠者,以及单份脐带血的干细胞数目不足使用的病人,提供双份脐带血移植。此项临床研究目的是要研究双份脐带血的联合应用,透过增加干细胞的数量,能否提高脐带血的成功植入率。过去三年,威尔斯亲王医院就为十一名急性白血病患者进行双份的脐带血移植。结果显示,在这些病人当中,成功植入率达九成,而移植后的并发症未见增加,至今八名患者仍然存活并没有复发。由此可见,双份脐带血解决了单份脐带血干细胞数量不足的难题,同时脐带血移植缩短患者等候合适骨髓捐赠者的时间,让重病儿童多一个医治机会。

 

 

香港的公众脐带血库是十分重要的医疗配套,为癌症患者需要接受干细胞移植提供脐带血来源,增加病童的生存机会。香港红十字会输血服务中心在1999年成立了香港第一间公众非亲属脐带血库,为香港病人提供脐带血作移植用途。自成立至今,香港红十字会输血服务中心已提供约六十九份脐带血作移植用途,当中大部份需要的移植对象是病童。现时,约八成半的脐带血移植都会于威尔斯亲王医院儿童骨髓移植中心进行。迄今,香港红十字会输血服务中心存藏着逾三千份已处理的脐带血,可供移植用途。

 

儿童癌病基金一直关注香港癌症病童的医疗发展,去年基金就联同香港印度妇女会,捐出合共二百六十万元予香港红十字会输血中心,为中央脐血库提升设备以达至国际认可水平,协助香港红十字会输血中心继续为有需要的患者提供免费及高质素脐带血服务,令本地的病人受惠。