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由基金贊助的獲獎研究


由兒童癌病基金贊助的醫學研究「抗體治療 (3F8) 對神經母細胞腫瘤的臨床治療成效:香港經驗」在國際兒童腫瘤醫學組織Société Internationale d'Oncologie Pédiatrique (SIOP) 2009年的巴西年度會議上獲頒予SIOP獎狀。每年一度的SIOP會議是現時全球兒童腫瘤科的最大國際性會議。

 

在獲獎研究中,香港大學李嘉誠醫學院兒童及青少年科學系教授陳志峰教授領導的香港兒童血液及腫瘤科學會發現將常規治療和免疫治療混合使用的新混合療法能將患有轉移性的神經母細胞腫瘤的病童四年存活率由 17.6% 提升至49.2%,存活期的中位數則由1.8 年延至 5.2年。

 

神經母細胞腫瘤是繼白血病、腦瘤和淋巴瘤後最常見的兒童腫瘤,源自未分化的交感神經節細胞。這些腫瘤大部分在腹部的腎上腺起源,也有在頸及盆腔等部位滋長。佔一半的病例發生於少於兩歲的兒童身上。此類腫瘤生長迅速,超過六成半的腫瘤在發現時已經擴散至其他身體器官。

 

陳教授指,神經母細胞腫瘤於香港兒童的發病率約為百萬份之五點一。神經母細胞腫瘤的治癒率視乎腫瘤位置、腫瘤的組織特性、病發年齡和腫瘤發現時的擴散程度。若腫瘤位置局限於某一部份或分化良好的腫瘤,存活率可高達九成。不過,若腫瘤出現擴散,存活率則最多只有兩至三成。一般來說,對於少於一歲的嬰兒,預後的情況會比較好,有部份更可以自動消退。

 

為提升預後較差的患者治癒率,香港兒童血液及腫瘤科學會一直研究將常規治療和免疫治療混合使用的新混合療法。這新混合療法,在美國又名為抗體療法,為預後較差的患者帶來新的希望。

 

這種抗體療法其實是因藥物3F8而得名的。3F8是一種特殊單株抗體的簡稱。

 

「3F8會依附在神經母細胞腫瘤表面的特殊蛋白醣酯體GD2。當3F8進入血管系統時,它會依附在神經母細胞腫瘤表面的GD2。換言之,3F8可針對地對付神經母細胞腫瘤,並引導病童自身的免疫系統去攻擊被視為外來者的神經母細胞腫瘤細胞。這樣一來,病童自身的免疫系統可消滅與3F8依附一起的神經母細胞腫瘤細胞。」陳教授解釋3F8如何消滅神經母細胞腫瘤細胞。

 

問及這種治療可有副作用?陳教授點頭說,「痛是最主要的副作用。」由於一些感覺細胞的表面有GD2蛋白,故此當3F8依附感覺神經元的GD2時,痛楚的感覺便會釋放出來,傳遞至大腦。痛楚多會於每日3F8治療過程的中期或後期才出現。藥物如嗎啡可用來鎮痛。可慶幸的是痛楚是短暫的和逐步減退的。

 

兒童癌病基金自1999年以來,一直撥款支持香港兒童血液及腫瘤科學會購買標靶藥物 (3F8),以便香港兒童腫瘤科的醫生進行對神經母細胞腫瘤的臨床研究。迄今,基金已資助一百五十萬港元,惠澤超過六十名患有神經母細胞腫瘤的香港癌童,當中近一半的患者成功治癒。