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神經母細胞瘤


簡介

神經母細胞瘤是兒童期常見的腫瘤之一,源自未分化的交感神經節細胞,因此在有胚胎性交感神經節細胞的部位,都可能出現原發性腫瘤。這些腫瘤大部分在腹部的腎上腺起源,也有在頸及盆腔等部位生長。腫瘤生長迅速,可能在早期已經擴散。大約一半的患者是在兩歲前發病的。

 

症狀

由於神經母細胞瘤生長迅速,常在早期擴散而且原發部位有多種,因此患者呈現的症狀因人而異。一般常見的症狀有生長遲緩、厭食、發燒、面色蒼白等;少數患者會出現腹瀉、高血壓及多汗等症狀。

 

原發於腹腔的腫瘤:患者腹部有腫塊,因而引起腹痛、嘔吐及便秘等病徵。

 

原發於胸腔的腫瘤:可能壓迫氣管而引起咳嗽、呼吸困難。如壓迫大靜脈,可能引致面頸腫脹。若交感神經受破壞,患者會出現交感神經麻痺綜合症。

 

由於這種腫瘤常常早期擴散,而頭顱骨受癌細胞破壞的情形很普遍,令患者眼眶內出血及腫脹。癌細胞也可能擴散到全身骨骼去。

 

診斷

除了一般驗血之外,還需進行一些較複雜的檢查:

  1. 兒茶酚胺代謝檢查 ─ 收集患者全日的小便,量度尿液中的代謝物有沒有增加。
  2. 抽骨髓 ─ 用以檢查癌細胞有沒有擴散至骨髓去。
  3. X光檢查。
  4. 超聲波及電腦掃描 ─ 用以確定腫瘤的位置和周圍組織所受的影響,以及腫瘤擴散的範圍。
  5. 同位素掃描 ─ 這種檢查對診斷一些特殊情況的病案很有幫助。

 

治療

將腫瘤整體切除是最好的治療方法,但這只限於早期發現的腫瘤。如果腫瘤的體積很大或已經擴散,患者需先接受藥物治療,利用抗癌藥將細胞破壞以縮小腫瘤的體積後,才用外科手術將腫瘤切除。手術後,患者需繼續接受藥物治療及放射治療(放療)。整個療程大概需時一年至年半,視乎病情而定。

 

至於那些不幸的晚期腫瘤患者或骨骼已經受到癌病破壞的兒童,醫生會施行放療將腫瘤暫時控制來減輕痛楚。