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白血病


简介

 

白血病又称血癌或白血球过多症,是很常见的儿童癌病。在香港,每十万名儿童中便有四名患上此症,而每年约有五十至六十个白血病新症。由于医学研究不断发展,适当的治疗可提高白血病的治愈机会。

 

白血病的起因可能与过量的辐射感染有关(如原子弹爆炸或核电厂意外),或者与致癌的过滤性病毒或药物有关。此外,唐氏综合症儿童患此病的机会也较高。不过,一般个案显示,大多数白血病儿童的发病起因都是不明的。

 

常见的儿童白血病可分为以下三类: 

1.急性淋巴细胞性血癌(Acute Lymphoblastic Leukaemia,简称ALL)─ 约占患者总数的百分之八十。

2.急性非淋巴细胞性血癌,或称急性骨髓血癌(Acute Myeloid Leukaemia,简称 AML)─ 约占患者总数的百分之十五。

3.慢性骨髓血癌(Chronic Myeloid Leukaemia,简称CML)─ 约占患者总数的百分之五。

 

症状

 

由于恶性白血球癌细胞在骨髓中不断分裂,因此影响骨髓的正常功能。同时,癌细胞随着血液循环,蔓延至身体各部。

 

这种病常见的症状有:

1.持久发烧。

2.由于贫血而引致脸色苍白,精神疲倦。

3.手脚出现瘀斑,容易流牙血和鼻血。

4.易受细菌或病毒感染。

5.颈部或身体其他部位的淋巴腺胀大。

6.骨痛、关节痛。

7.肚胀、肚痛、肝脏及脾脏胀大。

8.食欲不振、身体消瘦。

 

诊断

 

需进行下列检查以确定诊断: 

1.验血 ─ 检查血细胞数目是否正常和是否带有血癌细胞。

2.抽骨髓 ─ 医生先给患者注射镇静剂及局部麻醉药,然后在盘骨处抽取骨髓腔内组织进行化验。如发现骨髓中有大量血癌细胞,那么便可证实孩子患上血癌。

3.脊骨髓检查 ─ 以测定血癌细胞是否已扩散至中枢神经去。

4.X光检查。

5.检验电解质、尿酸、肾功能及肝功能。

 

治疗

 

急性淋巴细胞性血癌(ALL)的治疗方法主要靠抗癌药物(又称化学治疗或化疗)。治疗这种病所采用的方案会因应其类型及特性而有所不同。医生会根据定下的治疗方案把抗癌药物以口服或注射(静脉、皮下、或肌肉注射)等方式进行。除了化疗之外,部分患者可能需在头部进行电疗(又称放射治疗或放疗)。整个疗程需时两至三年。

  

单靠化疗来治疗急性骨髓血癌(AML),复发的机会很大,因此如果患者有白血球类型吻合的兄弟姐妹,由他们捐赠骨髓以进行骨髓移植手术,那么痊愈的机会便会大为提高。

  

采用骨髓移植手术来治疗慢性骨髓血癌(CML),成功机会也很高。此外,干扰素(interferon)也可发挥一定作用,不过其长远效果仍有待研究。

 

治愈机会 

采用化疗来治疗急性淋巴细胞性血癌(ALL),治愈机会为六至七成;同样的疗法,急性骨髓血癌(AML)的治愈机会为二至三成。以骨髓移植来治疗慢性骨髓血癌(CML),治愈机会为六成。