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神经母细胞瘤


简介

神经母细胞瘤是儿童期常见的肿瘤之一,源自未分化的交感神经节细胞,因此在有胚胎性交感神经节细胞的部位,都可能出现原发性肿瘤。这些肿瘤大部分在腹部的肾上腺起源,也有在颈及盆腔等部位生长。肿瘤生长迅速,可能在早期已经扩散。大约一半的患者是在两岁前发病的。

 

症状

由于神经母细胞瘤生长迅速,常在早期扩散而且原发部位有多种,因此患者呈现的症状因人而异。一般常见的症状有生长迟缓、厌食、发烧、面色苍白等;少数患者会出现腹泻、高血压及多汗等症状。

 

原发于腹腔的肿瘤:患者腹部有肿块,因而引起腹痛、呕吐及便秘等病征。

 

原发于胸腔的肿瘤:可能压迫气管而引起咳嗽、呼吸困难。如压迫大静脉,可能引致面颈肿胀。若交感神经受破坏,患者会出现交感神经麻痹综合症。

 

由于这种肿瘤常常早期扩散,而头颅骨受癌细胞破坏的情形很普遍,令患者眼眶内出血及肿胀。癌细胞也可能扩散到全身骨骼去。

 

诊断

除了一般验血之外,还需进行一些较复杂的检查:

1.儿茶酚胺代谢检查 ─ 收集患者全日的小便,量度尿液中的代谢物有没有增加。

2.抽骨髓 ─ 用以检查癌细胞有没有扩散至骨髓去。

3.X光检查。

4.超声波及电脑扫描 ─ 用以确定肿瘤的位置和周围组织所受的影响,以及肿瘤扩散的范围。

5.同位素扫描 ─ 这种检查对诊断一些特殊情况的病案很有帮助。

 

治疗

将肿瘤整体切除是最好的治疗方法,但这只限于早期发现的肿瘤。如果肿瘤的体积很大或已经扩散,患者需先接受药物治疗,利用抗癌药将细胞破坏以缩小肿瘤的体积后,才用外科手术将肿瘤切除。手术后,患者需继续接受药物治疗及放射治疗(放疗)。整个疗程大概需时一年至年半,视乎病情而定。

 

至于那些不幸的晚期肿瘤患者或骨骼已经受到癌病破坏的儿童,医生会施行放疗将肿瘤暂时控制来减轻痛楚。