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儿童癌病


简介

每年香港大约有一百五十名儿童患上癌症,发病率约为每十万名儿童中有十名患病。儿童所患的癌症与成年人的种类颇为不同。常见的儿童癌症有白血病(又称血癌)、脑瘤、神经母细胞瘤和肾母细胞瘤,而一些普遍发生在成年人身上的癌症,如胃癌、乳癌、肺癌等,则极少在儿童身上发生。

 

要是体内某些细胞发生变异,而且不受控制地繁殖,数量越来越多,便会破坏正常组织,从而产生癌症。癌细胞的起源,暂时仍未有明确的因素,大部分儿童癌病可以说成因不明,只有少数是先天性或遗传的。除了肝癌与乙型肝炎病毒相关之外,其他病菌与癌症并无明确的关系。

 

症状

各种癌症的症状要视乎其种类而定,不同的癌症会产生不同的症状,例如白血病常见的症状是面色苍白、容易出血和持续性发烧;脑瘤通常会引起头痛、呕吐、视力不清或步履不稳等症状;淋巴瘤及其他癌症可引致腹部肿胀、骨痛以及身体某些部位出现硬块等。

 

诊断

诊断癌症的方法通常有以下几种:

1.血液检查 ─ 血液常规检查是治疗前的必需检查。

2.X光检查、超声波扫描、电脑扫描或磁力共振扫描 ─ 这些检查是用以找出肿瘤的位置和扩散的程度。

3.组织检查 ─ 例如抽骨髓、淋巴结活组织检查或硬块切割除检查,用以确定癌症的种类。

4.腰椎穿刺(又称抽脊骨髓)─有部分癌细胞可能扩散到脑部和中枢神经系统,因此要检查这些细胞是否已侵入脑脊液。

 

医生会按照个别病者的情况来决定进行何种检查。有时可能要重做某些检查以确定癌症的种类和扩散情况。在治疗过程中,也会重复做检查,以观察病情的进展。

 

治疗

一般的疗法有以下三种:

1.化学治疗 (chemotherapy)─ 施用抗癌药物,可以消灭癌细胞或控制其生长。输药方法包括静脉注射、肌肉注射或皮下注射以及口服等。疗程由数月至三年不等,视乎癌症的种类而定。

2.手术切除(surgery)─ 有部分实体癌,如脑瘤、肾母细胞瘤等,完全切除可提高治愈的机会。

3.放射治疗(radiotherapy)─ 部分癌症要采用放射治疗以加强疗效,如脑瘤和白血病。

 

并非每个病人都要接受以上三种治疗方法,医生会替病人选择适合的治疗方案。在治疗过程中,病人多数会呈现副作用,例如呕吐、脱发、感染、发烧、贫血、出血等,但这些现象通常是短暂的,不会有严重的后遗症。

 

治愈机会 

随着医学的发展,许多癌症的治愈率相应地提高,例如急性淋巴细胞性白血病便有大约七成的治愈率,但也有些癌症,如神经母细胞瘤,在诊断时已发展成末期症状,因此治愈率难以提高。骨髓移植是一种新疗法,可提高某些尚无治愈把握的癌症的痊愈机会。