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脑瘤


简介

脑瘤可分良性和恶性两种,是常见的儿童肿瘤,香港每年约有二十至三十宗脑瘤新症。

  

症状

脑瘤有多种不同的类型,而原发位置也有别,因此症状各不相同,所以患者不一定有以下全部的症状。

 

头颅骨好像一个盒子,如肿瘤在里面生长,颅内的压力便会增加,因而引起头痛、呕吐、甚至昏迷。颅里的压力也会因为脑脊液的流通受到阻塞而增加。脑脊液在脑部产生,流经十分狭窄的管道,循环于脑部及脊髓的表面。如果这流通的渠道受到肿瘤的阻塞,脑脊液便会在脑中积聚,形成脑积水。

 

如果肿瘤压住了某些脑内组织,孩子可能产生无力走路和不能保持平衡的现象;手脚可能变得笨拙而且颤动;也可能会有斜视,以及见到双重的影像;可能会有吞咽困难和发音含糊不清;也可能会有抽搐的现象。有些脑肿瘤可能会影响激素分泌,因而引致孩生长迟钝或不能进入发育期。有些孩子会产生尿崩症,排泄大量尿液。此外,他们可能会变得暴躁,对食物、学校和其他活动都提不起兴趣。

 

诊断

为了诊断脑瘤,医生会安排以下全部或其中几种的检验:

1.电脑扫描;

2.磁力共振影像扫描;

3.脑脊液检验;

4.血液和尿的检验:用以查明肿瘤有没有影响孩子的激素分泌;

5.眼科医生可能要检查孩子的视力有否受到影响。

 

治疗

治疗脑瘤的方法包括:切除肿瘤手术、放射治疗(放疗)和化学治疗(化疗)。这些治疗都会在某种程度上伤害孩子的体能及智能发展,所以无论采用哪种治疗方法,都需经过很详尽的考虑才开始的。医生会解释治疗可能带来的各种副作用。

 

在大多数情况下,脑外科医生需切取组织加以检验来鉴定脑瘤是良性或恶性。如情况许可,他更会尝试施行手术割除整个肿瘤。孩子在手术前会服食一种激素药物以便减少肿瘤四周的肿胀。如果有脑积水,脑外科医生亦需施行手术以便脑脊液顺利流出。若肿瘤的位置不容许任何切割手术,或手术的危险性很高,医生便只好将一条管道插进颅内,把颅中的积水排往腹腔,以减低颅内的压力。

 

如果肿瘤是恶性的,孩子可能要接受放疗。除了脑部外,脊椎有时也要接受这种治疗,因为癌细胞可能会随脊髓液而循环到脊椎去。有些孩子在接受脑部放疗六星期后可能会感到昏睡,但这只是暂时性的现象。

 

有些脑瘤也可以用化疗来医治。

 

长期护理

由于要因应肿瘤而接受各种治疗方案,孩子可能需接受物理治疗、职业治疗和语言治疗等;有时也需接受激素疗法,通常在手术后一、两个星期开始。如果孩子需要留医一段较长时间,他便要接受其他的康复治疗。同时,红十字会可安排老师在医院里指导他/她的学业。

 

出院后,孩子要定期接受覆诊。如果肿瘤是良性的,而且完全切除了,五年后没有复发的迹象,那么以后复发的机会是很微的。如果肿瘤是恶性的,而孩子没有任何症状,那么肿瘤便受到控制了。如果病症复发,其症状通常是会很明显,而且这些症状与发病初期的完全一样。孩子需要继续接受治疗。

 

治愈机会 

治疗的成功因素在于肿瘤的位置和类别。多种不同类型的肿瘤有一半机会能获成功治愈,有些脑肿瘤的治愈率甚至高达百分之八十,但可惜有些较恶性的肿瘤,尤其发生在年幼孩子身上的,能够治愈的机会颇低。大多数孩子如果患有极度恶性的肿瘤,都会在濒临死亡的阶段进入昏迷状态,不会感到任何痛苦。